COMPOSTABLE VS BIODEGRADABLE

COMPOSTABLE VS BIODEGRADABLE

Biodegradable y compostable son términos utilizados cuando se describen materiales orgánicos que se descomponen en un entorno específico. Ambos términos se usan a menudo al definir productos amigables con el medio ambiente. El término biodegradable es muy a menudo mal utilizado en la comercialización y publicidad de productos y materiales que en realidad no son amigables con el medio ambiente. (El estado de California prohibió el uso de los términos "biodegradable", "degradable" o "descomponible" o cualquier forma de esos términos debido a todos los abusos y el lavado verde.

Biodegradable

La definición de biodegradable es que un material es capaz de sufrir degradación aeróbica o aerobia biológica que conduce a la producción de CO2, H2O, metano, biomasa y sales minerales, según las condiciones ambientales del proceso. Los microorganismos, que están presentes en el medio ambiente y se alimentan principalmente de desechos orgánicos, desempeñan un papel importante en la biodegradación. Sin embargo, a diferencia del compostable, el término biodegradable significa muy poco, ya que todo es biodegradable dado el tiempo. Por lo tanto, es muy importante especificar el entorno donde se pretende que tenga lugar la biodegradación.


Compostable

El compostaje es el proceso de descomponer los desechos orgánicos mediante la digestión microbiana para crear compost. El compost tiene muchos usos beneficios, incluyendo la mejora y la fertilización del suelo. Para pasar por un proceso de composición, los desechos orgánicos requieren el nivel adecuado de calorías, agua y oxígeno. En una pila de desechos orgánicos, hay millones de microbios que consumen los desechos, transformando los materiales orgánicos en compost. Para poder afirmar que un producto es completamente compostable, el producto debe cumplir con todos los requisitos de la Norma Europea EN 13432 y / o la Norma estadounidense ASTM D6400. Ambas requieren que los productos biodegradables / composites se descompongan completamente en un entorno de composición en un marco de tiempo específico, sin dejar residuos dañinos.

Oxo-degradable
En esta sección también quisimos abordar y definir el término "Oxo-degradable". Muchos productos de plástico que NO cumplen y NO PUEDEN cumplir 
con los estándares de compostabilidad se han etiquetado como Oxo-Degradable. Estos plásticos se basan principalmente en polietileno y contienen 
aditivos que hacen que el plástico se degrade. Los aditivos son típicamente compuestos orgánicos de metales de transición (como cobalto, hierro, níquel
y manganeso).

Más específicamente, la degradación oxidativa es una serie compleja de reacciones químicas en las que las cadenas largas de moléculas de polietileno
se descomponen en longitudes más cortas por la acción del oxígeno, la luz ultravioleta y / o el calor. Este proceso de degradación provoca el deterioro de
la resistencia del plástico, que se vuelve frágil y se fragmenta fácilmente en pedazos pequeños. "Fragmento" es la clave aquí. El destino de los fragmentos
de plástico que permanecen en el suelo es un área de incertidumbre. Aunque estos son considerados como beneficiosos por los productores, se ha expresado
la preocupación de que estas partículas de plástico pueden ser ingeridas por invertebrados, aves, animales o peces. Además, también se debe sospechar
de cualquier fabricante que afirme que sus productos se degradarán en un vertedero con aire acondicionado, que carece de oxígeno y luz ultravioleta. La
mayoría de los vertederos en los EE. UU. Son vertederos anaeróbicos (bloqueados por aire).
Una vez más, los plásticos oxo-degradables no son compostables, de acuerdo con las normas internacionales establecidas EN13432 y ASTM 6400. Los
plásticos oxo-degradables no deben incluirse en los residuos que se utilizan para el compostaje, ya que los fragmentos de plástico que quedan después
del proceso de compostaje podrían afectar negativamente la calidad y la saleabilidad. del compost.

Además, los plásticos oxo-degradables no son adecuados para el reciclaje con plásticos de corriente principal, ya que tienen un efecto adverso en la calidad
y la facilidad de uso del producto reciclado terminado.

Estándares de los Estados Unidos

Certificación BPI - ASTM D6400

Los productos True Cobio están certificados por BPI para cumplir con la especificación ASTM D6400. Cuando se trata de hacer afirmaciones de marketing con respecto a los atributos biodegradables o compostables de un producto, la ASTM D6400 es el estándar de oro de la industria. La ASTM D6400 es el equivalente norteamericano de la norma europea EN 13432. Ambas especificaciones requieren que los productos biodegradables / compostables se descompongan completamente en una configuración de compostaje en un marco de tiempo específico, sin dejar residuos dañinos.
Es importante tener en cuenta que la ASTM D6400 es una especificación de ASTM, lo que significa que se deben obtener resultados específicos para recibir la certificación. Algunos fabricantes, que no han cumplido con la especificación ASTM D6400, pueden hacer referencia a otras normas de ASTM para promocionar sus productos. Por lo general, estas empresas harán referencia a la norma ASTM 6954 o ISO 14855 como prueba de que han superado algún estándar de biodegradación. De hecho, la ASTM 6954 y la ISO 14855 son procedimientos estándar que deben seguirse para realizar pruebas y no tienen requisitos de aprobación / falla para el contenido de metales pesados ​​o la capacidad de un producto para desintegrarse.

ASTM D6400 - Especificación estándar para plásticos compostables.
Alcance
1.1 Esta especificación cubre plásticos y productos hechos de plásticos que están diseñados para ser compostados en instalaciones de compostaje aeróbicas municipales e industriales.

1.2 El objetivo de esta especificación es establecer los requisitos para el etiquetado de materiales y productos, incluidos los envases hechos de plástico, como "compostables en instalaciones de compostaje municipal e industrial".

1.3 Las propiedades en esta especificación son aquellas requeridas para determinar si los plásticos y productos hechos de plásticos se compostarán satisfactoriamente, incluida la biodegradación a una velocidad comparable a la de los materiales compostables conocidos. Además, las propiedades en la especificación son necesarias para asegurar que la degradación de estos materiales no disminuya el valor o la utilidad del compost resultante del proceso de compostaje.

Requisitos detallados
6.1 Para ser identificados como compostables, los productos deben pasar los requisitos de 6.2, 6.3 y 6.4 utilizando las pruebas de laboratorio apropiadas, representativas de las condiciones encontradas en las instalaciones de compostaje aeróbico. Pruebe los artículos y productos terminados en la misma forma en que están destinados a ser utilizados. Para los productos que se fabrican en espesores o densidades múltiples, como películas, recipientes y espumas, solo es necesario probar los productos más gruesos o densos siempre que la composición química y la estructura sigan siendo las mismas. Se supone que los calibres más delgados y las densidades más bajas también se compostarán satisfactoriamente. De manera similar, si hay aditivos en las muestras de prueba que pasan la prueba, los niveles más bajos de los mismos aditivos también se pasan.

6.2 Desintegración durante el compostaje:
Se considera que un producto plástico ha demostrado una desintegración satisfactoria si después de doce semanas en una prueba de compostaje controlado, no queda más del 10% de su peso seco original después de tamizar en un tamiz de 2.0 mm. Genere condiciones de compostaje termofílico en el laboratorio realizando el Método de prueba D5338 sin componente de atrapamiento de CO2, o ISO 16929.

6.3 Biodegradación inherente:
Un producto plástico debe demostrar una tasa satisfactoria de biodegradación al lograr una de las siguientes relaciones de conversión a dióxido de carbono que se encuentran en 6.3.1 o 6.3.2 dentro de los períodos de tiempo especificados en 6.3.3 o 6.3.4, utilizando el Método de prueba D5338 como Se resumen en 7.3.1 y 7.3.3 de la Guía D6002:

6.3.1 Para los productos que consisten en un solo polímero (homopolímeros o copolímeros aleatorios), el 60% del carbono orgánico debe convertirse en dióxido de carbono al final del período de prueba en comparación con el control positivo.

6.3.1.1 Para los productos que constan de más de un polímero, cada componente polimérico individual, presente en una concentración superior al 1%, debe alcanzar la especificación del 60% para homopolímeros, como se describe en 6.3.1.
Estándares internacionales
Además de la norma estadounidense ASTM D6400, algunos países tienen sus propias normas, como la norma europea EN 13432, y la norma australiana AS4736 (diferencias mínimas entre las normas).

Hoy en día, los términos biodegradación, materiales biodegradables, compostabilidad, etc. son muy comunes, pero a menudo se utilizan incorrectamente. En consecuencia, esta es una fuente de malentendidos. La norma europea EN 13432 "Requisitos para el envasado recuperable a través del compostaje y la biodegradación - Esquema de prueba y criterios de evaluación para la aceptación final del envasado", resuelve este problema definiendo las características que debe tener un material, para ser definido como "compostable" , es decir, que puede ser reciclado a través de la recuperación orgánica (compostaje y digestión anaeróbica). Esta norma se aplica a envases de plástico y materiales lignocelulósicos. La norma excluye los materiales plásticos que no se utilizan como embalaje, como los plásticos utilizados en la agricultura o las bolsas para la recolección de desechos, que están cubiertos por la Norma UNI EN 14995. Desde una perspectiva técnica, es idéntica a la norma UNI EN 13432, pero puede abarcar una gama más amplia de aplicaciones distintas del embalaje. El contenido técnico de las dos normas es idéntico, lo que significa que cualquier material plástico que cumpla con la norma UNI EN 13432 también cumple con la norma UNI EN 14995, y viceversa. Estas normas son las referencias técnicas más importantes para los fabricantes de materiales, autoridades públicas, compostadores, organismos de certificación y consumidores.

Según la norma europea EN 13432, un material compostable debe tener las siguientes características:

 Biodegradabilidad, que se determina midiendo la conversión metabólica real del material compostable en dióxido de carbono. Esta propiedad se mide cuantitativamente utilizando el método de prueba estándar, EN 14046 (que también se publica como ISO 14855: biodegradabilidad en condiciones de compostaje controladas). El nivel de aceptación es del 90%, que debe alcanzarse en menos de 6 meses.

 Desintegrabilidad, es decir, la fragmentación y pérdida de visibilidad en el compost final (ausencia de contaminación visual). Esto se mide con una prueba de compostaje (EN 14045). El material de prueba se degrada, junto con los residuos orgánicos, durante 3 meses. Después de este tiempo, el compost se tamiza con un tamiz de 2 mm. Los residuos del material de prueba con dimensiones superiores a 2 mm se consideran no disgregados. Esta fracción debe ser inferior al 10% de la masa inicial.

 Ausencia de efectos negativos en el proceso de compostaje. Esto se comprueba con una prueba de compostaje.

 Bajos niveles de metales pesados ​​(por debajo de los valores máximos predefinidos) y ausencia de efectos negativos en la calidad del compost (por ejemplo, reducción del valor agronómico y presencia de efectos eco-toxicológicos en el crecimiento de las plantas). Se lleva a cabo una prueba de crecimiento de plantas (prueba 208 de la OCDE, modificada) en muestras de compost donde se ha producido la degradación del material de prueba. No debe haber diferencia con el compost de control. Otros parámetros físico-químicos que no deben ser diferentes de los del compost de control después de la degradación son el pH, la salinidad, los sólidos volátiles, N, P, Mg, K.

 Cada uno de estos requisitos debe cumplirse simultáneamente para que un material se defina como compostable. Por ejemplo, un material biodegradable no es necesariamente compostable porque también debe romperse durante un ciclo de compostaje. Por otro lado, un material que se rompe, en un ciclo de compostaje, en piezas microscópicas que no son totalmente biodegradables, no es compostable.

La norma EN 13432 es una norma técnica armonizada, lo que significa que ha sido publicada en el Boletín Oficial de la Comunidad Europea y, por lo tanto, debe ser implementada en Europa por los organismos nacionales de normalización. Además, se presume que los materiales que cumplen con esta norma cumplen con la Directiva Europea 94/62 / EC sobre envases y residuos de envases.